Древнейший летописный источник – «Повесть временных лет» (начало XII в.) упоминает следующие восточнославянские союзы племен:

  • поляне (среднее течение Днепра), древляне (в лесах южнее реки Припять);
  • ильменские словене (бассейн реки Волхов и озера Ильмень);
  • полочане (течение реки Полота);
  • кривичи (верховья Днепра и Волги);
  • дреговичи (болота между Припятью и Западной Двиной);
  • северяне (бассейны рек Десна и Северский Донец),
  • радимичи (междуречье Днепра и Десны);
  • вятичи (верховья Оки и бассейн реки Москвы). 

Сообщается также и об уличах, тиверцах, белых хорватах и волынянах, проживавших на юге и юго-западе Восточно-Европейской равнины.