Летописное известие 862 г. о призвании славянами и угро-финнами на княжение варягов стало базой для формирования, так называемых, «норманнской» и «антинорманнской» теорий происхождения Древнерусского государства.

«Норманнская теория» была сформулирована немецкими учёными, работавшими в Петербургской академии наук во 2-й четверти XVIII в., – Г. 3. Байером, Г. Ф. Миллером. По их мнению, государство у восточных славян было создано норманнами (варягами). Раз-делявшие эту точку зрения историки (А.-Л. Шлецер и др.) подчеркивали мирный характер призвания Рюрика и делали вывод о предначертанности монархии в России. Некоторые европейские ученые-норманисты на основании этих исследований высказывали мнение, что славяне в принципе не способны были организовать собственную государственность без помощи с запада. Основателем противоположной точки зрения – «антинорманнизма» – стал М.В. Ломоносов. Выводы Г.З. Байера и Г.Ф. Миллера оскорбили его патриотические чувства. В своих трудах «Краткий российский летописец» (1760 г.) и «Древняя российская история» (1766 г.) он пытался доказать, что варяги не играли никакой суще-ственной роли в жизни восточных славян. М.В. Ломоносов и его по-следователи вопреки свидетельствам источников утверждали, что термин «Русь» происходит от названия реки Рось, что балтское племя пруссов имеет славянское происхождение и т. д. Вряд ли будет преувеличением сказать, что длящийся уже не од-но столетие спор норманистов и антинорманистов имеет не научную, а, скорее, политическую подоплеку. Не случайно выдающийся рус-ский историк В.О. Ключевский называл варяжскую «проблему» па-тологией общественного сознания. Большинство современных исследователей солидарны во мнении, что у восточных славян в ходе естественного развития обще-ственных отношений сложились в IX в. все предпосылки для форми-рования государства. С другой стороны, невозможно отрицать боль-шую роль норманнов в культурном, экономическом и политическом развитии восточного славянства.