Апофеозом государственной деятельности Владимира I Святого можно считать крещение Руси в 988 г.
Владимир I Святой (980–1015 гг.) во время своего правления вся-чески пытался укрепить великокняжескую власть. Объединяя земли и подчиняя племена (волынян, вятичей, радимичей, белых хорватов), он стремился создать сильное государство с единым правителем. И как князь являлся единственным властителем на земле, так и верхов-ный бог должен был быть единственным властителем на небе. Раз-розненные языческие культы препятствовали объединению. С этой целью в 980 г. был реформирован славянский языческий пантеон, и на первое место среди шести богов (Перун, Хорс, Дажьбог, Мокошь, Стрибог, Симаргл) выдвинулся Перун – бог грома и войны, покрови-тель князя и дружины. По распоряжению Владимира, в Киеве были установлены их идолы, главный – Перун – выделялся среди них се-ребряной головой с золотыми усами. Первая религиозная реформа не удалась. Новые представления о старых богах не усваивались населением. К тому же язычество не могло сопротивляться растущему влиянию монотеизма (единобожия), который исповедовался соседними народами: византийцами, хазара-ми, волжскими булгарами. Именно активные международные контак-ты привели к проникновению монотеистических представлений в славянскую среду. Причины принятия христианства Очевидная неудача попытки реформировать прежнюю славян-скую веру побудила князя Владимира обратиться к принципиально новой религии. «Повесть временных лет» рассказывает легенду о выборе веры князем (986 г.), к которому приходили представители всех религий. Ислам был отвергнут из-за запрета на употребление вина, иудаизм – из-за того, что исповедовавшие его евреи лишились своего государ-ства и рассеялись по всей земле. Наиболее убедительными показа-лись князю аргументы византийского священника. Реальная причина перехода именно в христианство, причем в его восточном варианте, заключается в существовании прочных куль-турных и экономических связей Руси с Византийской империей, осо-бенно в связи с торговлей по пути «из варяг в греки». Мощнейшая в тот момент византийская держава была в глазах князя Владимира Святославовича воплощенным идеалом государственности. Еще в середине Х в. (при Игоре и особенно при Ольге) в Киеве жили христиане, построившие даже свой храм. Греческая церковь подчинялась светской власти (т.е. власти кня-зя), в отличие от западной во главе с Папой Римским. Кроме того, восточный обряд допускал богослужение на местном языке и перево-ды канонических текстов. Принятие христианства должно было повысить международный авторитет Руси и поставить великого киевского князя в один ряд с европейскими монархами.