«Повесть временных лет» сообщает, что в 988 г. великий князь Владимир Святославович захватил византийский город Херсонес (Корсунь) в Крыму и угрожал императорам Василию и Константину походом на Константинополь.
Условием заключения мира князь выдвинул свою женитьбу на византийской принцессе Анне. Императоры согласились выдать за Владимира свою сестру, но только если он примет христианство. Это предложение отвечало интересам киевского князя. В Корсуни он крестился, крестил свою дружину и сочетался браком с принцессой Ан-ной. Вернувшись в Киев, Владимир объявил христианство государственной религией. Всем киевлянам было приказано явиться на берег Днепра и принять крещение – «а кто не придет, тот враг мне», – сообщает летопись слова князя. Однако не везде новую религию принимали мирно. Оплотом оппозиции стал Новгород, который, по преданию, дружинникам князя Владимира, Добрыне и Путяте пришлось крестить «огнем и мечом». Распространение христианства на Руси растянулось на долгие годы. После крещения Руси шел процесс срастания традиционных языческих и православных ценностей, приведший к формированию двоеверия. Постепенно языческие элементы вытеснялись, но многие сохранились и до наших дней (Масленица). Принятие новой веры внесло изменения в социальную структуру общества – на Руси появилось новое сословие – духовенство. Постепенно складывалась церковная иерархия: во главе Русской церкви стоял киевский митрополит, назначаемый константинопольским пат-риархом; в подчинении митрополита находились епископы, руково-дившие монастырями и приходскими священниками. По византий-ской традиции на Руси духовенство делится на черное (монашеству-ющее) и белое (живущее в миру). Высшие иерархи церкви принад-лежат к черному духовенству. В X–XI вв. церковь существовала за счет государственного финансирования и пожертвований, позднее у нее появились собствен-ные села и земли. Значение принятия христианства трудно переоценить: • завершилось духовное объединение славян в единую древнерусскую народность; • церковь активно поддерживала светскую власть, способствуя укреплению ее авторитета; • укрепилось международное положение Руси – она стала полноправным членом семьи европейских государств; • русская культура получила мощный импульс к развитию – появилась письменность, началось развитие литературы, архитекту-ры, живописи и т.д.