Идем в поход

Почувствовал, что готов, князь Витовт 18 мая 1399 года выступил со своим внушительным войском из Киева. С ним шли князья Дмитрий Брянский, Иван Киевский, Андрей Полоцкий, Глеб Смоленский, Дмитрий Острожский и еще несколько десятков менее известных поместных правителей.

Даже рыцари-крестоносцы присоединились к походу, числом до сотни. Имело войско и артиллерию, неслыханное по тем временам новшество арбалеты и пищали. Так что битва при Ворксле знаменательна еще и тем, что в ней впервые на Руси была применена артиллерия.

Достигнув реки Воркслы, 8 августа 1399 года литовско-русская рать встретилась с ничуть не меньшим по численности войском, во главе которого стоял хан Тимур-Култук. Монголо-татарские силы занимали другой берег реки.

Будучи уверен в своем превосходстве, князь Витовт потребовал от ордынского правителя немедленно присягнуть в верности и согласиться платить ему дань. Тот, в свою очередь оценив силы противника, пошел на хитрость. Он якобы согласился на выдвинутые Витовтом требования, но стал торговаться по мелочам и просил дать ему три дня на раздумья. Ничего не подозревающий Витовт согласился.

А в назначенный срок к Тимур-Кутлуку подоспела подмога из числа крымских татар, и тот, в свою очередь, выставил встречный ультиматум гордому князю. Не потерпев подобного обращения, князь Витовт объявил о начале сражения.

Менее суток оставалось жить возглавляемым им храбрым древнерусским воинам.