Медаль с изображением РюрикаРюрик летописный основатель государственности Руси, варяг, новгородский князь в 862-879 гг. и родоначальник княжеской династии Рюриковичей.
По русским летописным преданиям, Рюрик был конунгом предводителем варяжской дружины, призванный «из-за моря» новгородскими славянами с целью прекращения междоусобиц в Новгороде и основавший Древнерусское государство. Согласно летописи, Рюрик сел княжить в Новгороде, его братья Синеус в Белоозере, Трувор в Изборске. После смерти братьев Рюрик становится правителем всей Новгородской земли. Некоторые ученые отождествляют его с Рёриком Датским, совершавшим во главе варяжской дружины набеги на страны Западной Европы (до 860 г.). Существует мнение, что Синеуса и Трувора не существовало, а известие о них результат неправильно прочитанного русским летописцем иностранного текста, который сообщает, что Рюрик пришел в землю славян со своим домом («сине-хус», т.е. семьей) и верной дружиной («тру-воринг»).
Вероятно, Рюрик правил сначала в Ладоге. В 862 г. году он воспользовался усобицами в Новгороде и захватил в нем власть. Восстание новгородцев против варягов во главе с Вадимом Храбрым было подавлено. Рюрик казнил Вадима и его сподвижников, часть новгородцев бежала в Киев. Легенда о «призвании» варягов, сложившаяся в Новгороде или Ладоге в XI в., была использована при редактировании «Повести временных лет» в начале XII в. для возвеличивания правящей русской княжеской династии Рюриковичей, основателем которой стали считать Рюрика.